Nadwrażliwość zębów wiąże się z ostrym i krótkotrwałym bólem, pojawiającym się przy spożywaniu zimnych, gorących, kwaśnych lub słodkich posiłków i napojów. Nieprzyjemne odczucia mogą pojawić się także podczas nitkowania lub mycia zębów. Nadwrażliwość zębów jest sygnałem, że uszkodzeniu uległa powierzchnia zęba lub tkanka dziąsła, co spowodowało otwarcie kanalików. Zwykle przyczyną takiego stanu rzeczy jest nieprawidłowa dieta lub niewłaściwa higiena jamy ustnej. Często nadwrażliwość zębów towarzyszy wadom zgryzu, próchnicy i paradontozie. Inne czynniki, które przyczyniają się do nadwrażliwości zębów to: zbyt mocne szczotkowanie zębów, używanie ścierających past oraz szczoteczek z twardym włosiem. Osoby, które mają nawyk obgryzania paznokci lub długopisów również mogą cierpieć na nadwrażliwość zębów.