Trzecie zęby trzonowe (ósemki), potocznie zwane zębami mądrości, mają charakter atawistyczny. Oznacza to, iż w procesie ewolucji ich obecność zanika. Już teraz zęby te nie wyrastają wszystkim ludziom, jednak gdy już się tak dzieje, bardzo często ich pojawienie się związane jest z wieloma komplikacjami. Ósemki częstokroć nie wyrastają w całości, rosną krzywo bądź powodują stłoczenie się zębów, a w konsekwencji powstawanie wad zgryzu. Usunięcie zębów mądrości wskazane jest w wypadku, gdy nie wyrżnęły się one do końca i powodują powstawanie stanów zapalnych poprzez gromadzenie resztek pokarmów i bakterii. Decyzja o ekstrakcji pada również w przypadku złego stanu ósemek, który dopuszcza już tylko leczenie kanałowe. Jeśli zęby mądrości rosną krzywo lub wrastają w policzek, również zostają usunięte. Jeżeli jednak ósemki rosną prosto, nie powodują stłoczenia innych zębów ani nie są objęte próchnicą – nie ma obowiązku ich usuwania.