Aparat ortodontyczny można założyć w każdym wieku. Trzeba jednak pamiętać, że u osób dorosłych korekcja wad zgryzu będzie przebiegała dłużej niż u dzieci i młodzieży. Ma to związek z uwapnieniem kości – im jest wyższe tym, trudniej zęby formować. Leczenie ortodontyczne może trwać od kilku miesięcy do dwóch, trzech lat. Jest to uzależnione od wady zgryzu i jej zaawansowania. Prostowanie zębów to proces złożony i skomplikowany. Nie można go przyspieszyć, gdyż częsta zmiana elementów pracujących aparatu i zastosowanie większej siły przesuwającej zęby, może poskutkować ich poważnym uszkodzeniem. Czas noszenia aparatu może się wydłużyć lub skrócić w trakcie leczenia, decyduje o tym lekarz. Czasami okazuje się, że należy go nosić o rok dłużej. Po zdjęciu aparatu stałego, konieczne jest noszenie aparatu retencyjnego, który utrwala efekty leczenia. Przez pierwszy miesiąc nosi się go cały czas, a następnie stopniowo skraca się czas noszenia. Zazwyczaj aparat retencyjny nosi się tak długo, jak długo trwało leczenie ortodontyczne aparatem stałym.