Dysfunkcja języka czyli nieprawidłowe połykanie to wada, która powoduje powstawanie lub pogłębianie się wad zgryzu, co z kolei skutkuje licznymi wadami wymowy. Dysfunkcja języka może być powodowana przez nieprawidłowe nawyki, takie jak długotrwałe ssanie smoczka lub palca, a także oddychanie przez usta. Połykanie to czynność, która ulega zmianie wraz z wiekiem. Połykanie infantylne, charakterystyczne dla małych dzieci powinno przekształcić się w połykanie dojrzałe, wraz z pojawieniem się wszystkich zębów mlecznych. U dzieci z dysfunkcją języka zmiana ta nie następuje. Nieprawidłowe połykanie charakteryzuje się płaskim ułożeniem języka na dnie jamy ustnej. Podczas przełykania śliny język wysuwa się między zęby, wypychając je od wewnątrz, towarzyszy temu mocne zaciskanie warg.