Próchnica zębów to bakteryjna choroba zakaźna, która dotyka tkanki twarde zęba. Jej istotą jest demineralizacja szkliwa i uszkodzenie tkanek zębów – z początku szkliwa i zębiny, a następnie miazgi. Do próchnicy dochodzi, gdy kwasy i toksyny rozmiękczą szkliwo. Przyczyną choroby są bakterie, które zasiedlają płytkę nazębną, a następnie rozkładają cukry, czego efektem jest wytworzenie kwasów organicznych. Czynniki sprzyjające występowaniu i rozwojowi próchnicy to: niewłaściwa higiena, zbyt rzadkie wizyty u dentysty oraz złe nawyki żywieniowe (spożywanie dużej ilości słodyczy oraz kolorowych napojów gazowanych). Najlepszą metodą walki z próchnicą jest dokładne i prawidłowe szczotkowanie oraz nitkowanie zębów, a także regularne wizyty u stomatologa.