Leczenie ortodontyczne jest wieloetapowym procesem, niepolegającym jedynie na noszeniu aparatu. Zanim nastąpi jego założenie, zęby trzeba wyleczyć z ubytków próchnicowych oraz stanów zapalnych miazgi. Często jest też potrzebna separacja zębów, czyli  zabieg polegającym na oddzieleniu stłoczonych zębów. Zazwyczaj dokonuje się go na dwa do czterech tygodni przed planowanym założeniem aparatu. Zabieg polega na założeniu specjalnych elastycznych elementów między zębami trzonowymi. Zwykle są umieszczane między piątkami a szóstkami i/lub szóstkami a siódemkami. Dzięki temu uzyskuje się miejsce dla pierścieni, które później są zakładane na pierwsze trzonowce lub inne zęby. Zakładanie separacji i pierścieni nie jest konieczne w każdym przypadku. W prostych wadach na zęby trzonowe można założyć zaczepy, które wyglądają jak większy zamek metalowy.

Zobacz także: Ortodoncja