Ubytki w uzębieniu mogą być pochodzenia próchnicowego oraz niepróchnicowego. Te pierwsze są efektem nieleczonej próchnicy i mogą występować na powierzchniach żujących korony, lub pomiędzy zębami, a także na korzeniach zębów. Za próchnicę odpowiadają bakterie, które rozkładając cukry produkują kwasy organiczne. Tworzą one na powierzchni zębów żółtawy nalot (płytkę nazębną), która z czasem narasta, aż w końcu prowadzi do rozpulchnienia szkliwa i powstania ubytku. Z kolei ubytki niepróchnicowe mogą być skutkami bruksizmu, wad zgryzu, działania czynników fizycznych oraz chemicznych. Nie tylko wpływają na estetykę uśmiechu, ale również mogą prowadzić do nadwrażliwości zębów, chorób miazgi oraz mechanicznych uszkodzeń koron.