Zgorzel zęba to stan, w którym dochodzi do rozkładu gnilnego miazgi, która znajduje się w koronie i kanałach zęba. Stan zapalny zostaje wywołany przez bakterie beztlenowe, które rozwijają się w miazdze. W wielu przypadkach zgorzel przebiega bez wyraźnych objawów i dolegliwości. Pacjent nie jest świadomy obecności gnilnych bakterii w jamie ustnej. Dopiero po jakimś czasie pojawia się nieprzyjemny zapach zepsutego zęba lub martwej miazgi. Uporczywy i intensywny ból występuje wtedy, kiedy miazga i tkanki otaczające są już poważnie zniszczone. Może pojawić się także gorączka oraz obrzęk.

Stan zapalny prowadzi nie tylko do martwicy zęba, ale również może przyczynić się do niszczenia kości i powstawania torbieli. Bakterie mogą dostać się do krwioobiegu, a przez to zainfekować cały organizm. Zgorzele najczęściej leczy się kanałowo. Stomatolog opracowuje ozębną, dezynfekuje wszystkie kanały korzeniowe, po czym je wypełnia. W przypadku bardzo zaawansowanych infekcji ząb trzeba wyrwać.